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28 sep 2017

Recherche : Entrepreneuriat, comment la technologie peut devenir un avantage concurrentiel

Décideurs, chercheurs et entrepreneurs conviennent facilement que la R&D et le développement de produits ou services innovants sont générateurs de croissance et d'avantages compétitifs pour les startups. Dès lors, comprendre le rôle que joue la technologie dans les jeunes entreprises est essentiel dans une perspective de développement économique. Une question au coeur de cette dernière étude qui explore les rôles et limites des technologies pour se différencier.

Cet article de Erno Tornikoski est le sujet du 38ème numéro des Résumés Managériaux de Grenoble Ecole de Management.

D'après l'article

Technology-Based Competitive Advantages of Young Entrepreneurial Firms: Conceptual Development and Empirical Exploration
Journal of Small Business Management, 2017, vol. 55
doi.org/10.1111/jsbm.12315
Tornikoski E., Rannikko H., Heimonen T. P.

Le caractère technologique distinctif peut se définir comme la manière dont une entreprise met l'accent sur sa R&D pour maintenir son avancée technologique face à ses concurrents. Les auteurs de cette étude ont cherché à comprendre les facteurs qui encouragent l'innovation technologique. Ils ont pour cela étudié deux facteurs indépendants : la localisation de l'entreprise (en zone urbaine versus rurale) et l'acceptation de l'incertitude par l'entrepreneur (gestion de la prise de risque, audace, dynamisme).

L'emplacement : un facteur clé pour l'innovation

Les chercheurs ont étudié 107 startups technologiques répertoriées par TEKES, une agence finlandaise de financement pour la technologie et l'innovation. Ils ont constaté qu'à l'échelle régionale, les entreprises qui se distinguent grâce à la technologie sont plus nombreuses dans les zones urbaines, et plus encore si la zone comprend une importante université avec des centres de recherche et un solide bassin industriel dans le secteur des technologies de l'information. L'ensemble de ces ressources étant autant de facteurs facilitant l'innovation.

Innover n'est pas sans risques

Le deuxième facteur analysé dans cet article est la manière dont l'entrepreneur gère l'incertitude. En d'autres termes, l'innovation étant une activité à haut risque et mobilisatrice de nombreuses ressources, les entrepreneurs doivent, dans un environnement incertain, être prêts à prendre des risques. Les chercheurs ont confirmé qu'un caractère technologique distinctif était bien souvent associé à une forte capacité à gérer l'incertitude.

L'importance de l'incertitude dans des environnements incertains

Parmi ses principaux enseignements, l'étude montre ainsi que les entreprises qui évoluent dans des zones dites défavorables, c'est-à-dire disposant de ressources limitées pour l'innovation technologique, ont plus de chances de se distinguer technologiquement si leurs dirigeants ont une bonne capacité à gérer l'incertitude. En effet, dans un tel environnement, l'innovation développée grâce à la R&D exige une plus grande prise de risques.

Les implications en termes de management

En résumé, avant de s'installer dans des zones rurales ou éloignées de tout écosystème stimulant l'innovation, l'entrepreneur doit mesurer sa capacité à prendre des risques et à gérer l'incertitude. De même, ces éléments devraient être pris en compte par les élus locaux et les décideurs pour déterminer de quelle manière il est possible de soutenir les entrepreneurs prêts à prendre des risques et à innover dans de tels environnements.

A retenir

  • Les zones urbaines dotées d'universités ouvertes sur la recherche et d'écosystèmes technologiques solides favorisent l'innovation entrepreneuriale.
  • S'ils s'implantent dans une zone géographique défavorable, les entrepreneurs qui souhaitent se démarquer grâce à la technologie doivent accepter de prendre plus de risques.
  • Les décideurs et les entrepreneurs peuvent stimuler l'innovation technologique dans des zones défavorables en fournissant / recherchant des réseaux de soutien qui aident à surmonter l'incertitude.